Apple diventerà indipendente dalla Cina?

Buongiorno cari lettori, oggi vi andremo a parlare del perché Apple non può lasciare la Cina, e di perché dovrebbe farlo.

Per quasi due decenni, Apple e la Cina sono state indissolubilmente legate. Il paese più popoloso del mondo rappresenta non solo la maggior parte della produzione di dispositivi di Apple, ma anche una parte significativa delle sue vendite.

Quest’anno, tuttavia, hanno iniziato a manifestarsi diverse crepe in una relazione altrimenti reciprocamente vantaggiosa. Gran parte delle turbolenze è stata guidata dalla strategia “zero-Covid” della Cina , con rigorosi blocchi nelle principali parti del paese all’inizio di quest’anno che hanno interrotto la produzione in diversi stabilimenti, inclusi quelli dei partner di produzione di Apple, Foxconn e Pegatron, e interrompendo le catene di approvvigionamento globali .

Il CEO di Apple, Tim Cook ha avvertito durante l’ultima riunione che i colli di bottiglia della catena di approvvigionamento cinese potrebbero causare un duro colpo alle sue attività fino a 8 miliardi di dollari nel trimestre successivo.

Non è la prima volta che la dipendenza di Apple dalla Cina è stata un problema. Un anno prima della pandemia, Apple ha avvertito del rallentamento delle vendite di iPhone nel mezzo di un’escalation della guerra commerciale tra Stati Uniti e Cina. Nel corso degli anni Apple ha anche affrontato il controllo delle condizioni di lavoro in alcune delle strutture dei suoi fornitori.

Ma non importa quanto sia grave la situazione, gli esperti affermano che il gigante tecnologico è improbabile (e forse incapace) di disimpegnarsi dalla Cina per il prossimo futuro.

Difficoltà

Tim Cook è entrato in Apple nel 1998, pochi anni prima che l’azienda iniziasse a produrre i suoi prodotti in Cina. Ha contribuito a costruire e gestire la sua catena di approvvigionamento globale come COO prima di salire al primo posto nel 2011. Ha fatto diverse visite molto pubblicizzate in Cina come CEO, illustrando l’importanza del paese per Apple.

Bisogna notare che però all’inizio di quest’anno l’azienda ha cercato di aumentare la produzione in paesi come Vietnam e India, citando la rigida politica Covid della Cina come uno dei motivi. La Cina, tuttavia, ha passato anni a sviluppare una combinazione di incentivi alla produzione, talento ingegneristico locale e un ecosistema di filiera coeso che sarà difficile da replicare altrove. Come ha affermato Cook in un’intervista del lontano 2015.

Un mercato importante

A complicare ulteriormente le cose per Apple è il fatto che la Cina è il suo mercato più grande al di fuori degli Stati Uniti.

Apple attualmente rappresenta il 18% del mercato cinese degli smartphone e la Cina rappresenta quasi un quarto delle vendite globali di Apple, secondo Amber Liu, analista di smartphone con sede a Shanghai presso la società di ricerca tecnologica Canalys.

In breve, la Cina è “dove si trova una grande parte del mercato in crescita”, ha affermato Gad Allon, la cui ricerca si concentra sulle catene di approvvigionamento.

Rischi continui

I severi blocchi Covid non sono l’unica potenziale interruzione che Apple potrebbe affrontare in Cina.

Le tensioni tra Pechino e Washington su Taiwan, l’isola democratica autogovernata che la Cina ha rivendicato da tempo come parte del suo territorio, sono aumentate in modo significativo nelle ultime settimane. Taiwan è anche la base di diversi fornitori Apple chiave, come i già citati Foxconn, Pegatron e Wistron, ed è diventata un hub globale per i chip semiconduttori utilizzati nella maggior parte dei dispositivi elettronici.

“Sebbene i blocchi di Covid costringeranno alcune aziende a diversificare le loro sedi di produzione, la politica zero-Covid non danneggerà in modo permanente lo status della Cina”, ha affermato il vicepresidente senior della società di consulenza strategica Dentons Global advisors. Una grande escalation a Taiwan, d’altra parte, “sarebbe un segnale molto più importante nel determinare il futuro della Cina come hub manifatturiero”.